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Estrellas Orientales...50 años de su ultimo titulo...

El ultimo titulo.- Hace 50 años...
En ese torneo las Estrellas Orientales ganaron la Serie Regular (36 JG, 18 JP, 3 JE), con los nativos Ricardo Carty y José Vidal Nicolás como sus dos principales jugadores de ofensiva. El norteamericano Larry Dierker como su as entre los lanzadores. El cubano Tony Pacheco fue su manager. Su rival en la Serie Final fue el equipo Leones del Escogido.

Como dato interesante de esa Serie Final entre EO y LE, es importante destacar lo ocurrido en el sexto partido, el cual fue celebrado el domingo 11 de febrero de 1968, y ganado por las Estrellas Orientales 3-0.

Mike Cuellar, lanzador zurdo, cubano, (en ese momento, el mejor lanzador zurdo de la Liga Nacional, después del retiro de Sandy Koufax) tiró juego completo. Permitio un solo incogible, el cual salio del bate escogidista de Antulio Martínez, en la 8va entrada, después de dos “outs”, quien conectó un roletazo por encima de la almohadilla de la segunda base. 

No fueron suficientes los esfuerzos del torpedero Ted Kubiak por atrapar la pelota y ésta se coló en el bosque central, lo que impidio que Cuéllar lanzara el primer juego perfecto en la historia del béisbol profesional de la República Dominicana.

Cuéllar sólo se enfrentó a 28 bateadores, uno más del mínimo requerido en 9 entradas, y retiró a los primeros 23 hombres en forma consecutiva para obtener la victoria. Cuéllar solamente necesitó un sencillo, impulsador de dos vueltas, por Ted Kubiak, en la 4ta entrada.


Fue un miércoles 14 de febrero del 1968, cuando las Estrellas Orientales se coronaron Campeones del “Torneo de Béisbol Profesional de la República Dominicana Lic. Julio A. Cuello”, ante una fanticada de más de 7,000 parroquianos.


En ese encuentro las Estrellas Orientales realizaron su primera anotación en la parte final de la 4ta entrada. Harold King disparó doble y anotó con hit de José Vidal Nicolás al bosque izquierdo, anotando King la primera carrera.


Un año inolvidable..- 

El equipor oriental logro aglutinar una escuadra ofensiva devastadora; Ricardo Carty, Harold King, Rafael Batista, Ted Kubiak, José Vidal Nicolás, Chico Ruíz, Rigoberto Mendoza, Félix Santana, Ron Davis, Jaime Davis y Doc Edwards.

En tanto el cuerpo monticular estuvo integrado por los estelares: Jim Ray, Silvano Quezada, Danny Coombs, Larry Dierker, Chichi Olivo, y Mike Cuéllar, quien solamente lanzó en la Serie Final.

Todo ese grupo fue aglutinado en torno a las directrices del manager campeón ese año;el cubano Tony Pacheco, quien mostró ser un hombre estratega durante toda esa contienda al manejar de una forma perfecta el pitcheo y el bateo oriental.

Espera, larga, muy larga!!
Luego de eso, el conjunto verde ha estado cerca de coronarse campeón nuevamente, pero no ha logrado ceñirse otra vez la corona. Inicia como nunca y termina como siempre. Esto a pesar que en ocasiones a tenido en su nomina extraordinarios peloteros nativos e importados tales como;César Cedeño, Rafael Batista, Alfredo Griffin, Rafael Ramírez, Julio César Franco, Vladimir Guerrero, Félix José, Joaquín Andújar, Silvano Quezada, Manuel (Bonny) Castillo. Robinson Canó, Pablo Ozuna, Jesús (Pepe) Frías, Adrian Beltré, Ralph Garr, Roland Fingers, James Rodney Richard, Mark Parent, Reggie Whittemore, Ray Knight, Dale Murphy, George Foster, Joe Niekro, Joe Sambito, Dick Tidrow, Mickey Mahler, Rick Mahler, Mark Davis, LaMarr Hoyt, Wilbur Howard, Gorman Thomas, Joe Orsulak, Gerald Perry, Mark Wohlers, Chris Davis, Tyler White.


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