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Preguntas y respuestas sobre el ébola

Preguntas y respuestas sobre el ébola
by alberto
¿Cómo se transmite el ébola?
El ébola es un virus que NO se transmite por el aire. El virus de la gripe, por ejemplo, sí se transmite por el aire.
El contagio se produce por el contacto directo con los fluidos de una persona enferma (sangre, vómitos, orina, heces, semen, etc).
También se puede contagiar por los restos de estos fluidos en las sábanas o en la ropa del enfermo.
¿Qué hace el ébola dentro del cuerpo?
El ébola es un virus con forma de filamento:
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El virus se "agarra" al exterior de una célula humana y luego penetra en su interior. Una vez dentro, se reproduce rápidamente: un sólo virus puede reproducirse en varios miles.
En la siguiente imagen de microscópico electrónico podéis observar virus de ébola (en azul) creciendo desde una célula infectada (en amarillo):
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Estos nuevos virus atacan otras células y crean, a su vez, nuevos virus: la infección se extiende por el cuerpo.
Una vez enfermo de ébola, ¿cuál es la probabilidad de morir?
Durante la epidemia actual aproximadamente el 50% de los pacientes afectados por ébola han fallecido:
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Vale, entiendo que el ébola se puede transmitir de un humano a otro, pero ¿cómo se contagia el primer humano?
Se cree que una especie de murciélagos ("murciélagos de la fruta") transporta el virus del ébola sin ser afectados por la enfermedad.
Estos murciélagos también transmiten la enfermedad a monos y gorilas, que, a su vez, pueden pasársela a los humanos.
¿Cuántas epidemias de ébola han ocurrido a lo largo de la historia?
Desde que se detectó por primera vez en 1976, se han producido una veintena de epidemias de ébola.
La epidemia actual es, con mucha diferencia, la más mortífera. Según la OMS, ya han muerto 3.431 personas.
La segunda epidemia con más muertos fue la de 1976, cuando fallecieron 280 personas.
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¿Existen vacunas contra el ébola?
No, todavía no se conoce ninguna vacuna contra el ébola. Según OMS existen dos "sustancias candidatas", pero todavía se encuentran en una fase de estudio preliminar.
¿Por qué el ebola se llama "ébola"?
Al virus se le bautizó como "ébola" porque fue detectado por primera vez en una región cercana al río Ébola, un afluente del río Congo (el segundo río más caudaloso del mundo tras el Amazonas).

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